Mental Health First Aid Helps You “Say the Right Thing”

Did you know that nearly one-in-five people in the United States live with a mental illness? Chances are high that someone you know and love currently deals with or has experienced a mental health challenge. Anyone can make a difference for someone with a mental health challenge – if they know what to do and say.

Mental Health First Aid (MHFA) is an interactive course that presents an overview of mental illness and substance use disorders. It introduces participants to risk factors and warning signs of mental health problems, builds understanding of their impact, and provides an overview of ways to assist someone. Originally created in Australia in 2001, Mental Health First Aid expanded to 24 different countries. Now, over four million people have taken Mental Health First Aid courses worldwide.

From learning about early intervention practices to how to have a conversation with someone experiencing suicidal ideation, this course provides an action plan and the tools necessary to say and do the right things at the right time.

Why is Mental Health First Aid important?

Just like knowing CPR can save a life until first responders arrive, Mental Health First Aiders learn tools to keep someone safe in the middle of a panic attack, suicidal ideation, and more. Those who take the course learn a 5-step action plan encompassing the skills, resources and knowledge to help an individual in crisis. For example, MHFA provides tools to help First Aiders connect people with appropriate professional, peer, social, and self-help care.

“This practical course for anyone in the general community is based on research and uses evidence-based practices that we know work. We teach participants how to spot the warning signs of mental health challenges and crises, and we give them the training to feel prepared to help in a multitude of situations,” says Stace Renouf, Mental Health First Aid Coordinator at the Mental Health Center of Denver. “So many people feel like they don’t know what to say or that they’ll say the wrong thing in a mental health crisis. This course provides the tools you need to feel confident helping another person and connecting them to the professional services that can keep them safe and healthy.”

Our classes are taught by certified instructors, who are often also staff members with the Mental Health Center of Denver. We offer two courses: Adults Assisting Adults and Adults Assisting Youth. While the basics of both courses are the same, they have been developed for adults to assist different age populations; we recommend taking both.

Signing Up for a Class

There are multiple ways to attend a Mental Health First Aid class with the Mental Health Center of Denver. Currently, all of our classes are online, presented through Zoom. Anyone, anywhere can sign up for a class with us.

  1. Sign up for one of our regularly scheduled classes. Check out our calendar for regular classes. Each class is $24 per person, after subsidies sponsored by the Mental Health Center of Denver.
  2. Join a cost-covered class. We occasionally receive funding from our community partners and sponsors for classes, which means they are cost-covered for our participants. Check our calendar often, as spots fill up quickly.
  3. Request a private class. Want to take a class with your organization, a group of friends, or fellow community members? For $1000, we offer private classes for up to 20 participants per class. Funding may be available for non-profit organizations. Fill out this form to get started.

As part of our efforts for accessibility and inclusivity, we are one of the first organizations to offer Mental Health First Aid in American Sign Language (ASL). If you and your group would like to have your class in ASL, please indicate using the form linked above.

Mental Health First Aid certification is valid for three years. Once your certification expires, you can take another MHFA course to re-certify.

Once safe to do so, our MHFA team will begin providing in-person classes that will follow all COVID safety guidelines. Please keep an eye out for these in the near future on our calendar, as well.


Primeros auxilios para la salud mental le ayudan a “decir lo correcto”

¿Sabía que casi una de cada cinco personas en Estados Unidos padece una enfermedad mental? Hay muchas probabilidades de que alguien a quien conoces y quieres se enfrente o haya sufrido un problema de salud mental. Cualquiera puede marcar la diferencia para alguien con un problema de salud mental, si sabe qué hacer y decir.

Mental Health First Aid (MHFA)( Primeros auxilios para la salud mental) es un curso interactivo que presenta una visión general de las enfermedades mentales y los trastornos por consumo de sustancias. Introduce a los participantes en los factores de riesgo y las señales de advertencia de los problemas de salud mental, hace que comprendan su impacto y proporciona una visión general de las distintas maneras de ayudar a alguien. Creado originalmente en Australia en 2001, los Primeros Auxilios para la Salud Mental se extendieron a 24 países diferentes. Actualmente, más de cuatro millones de personas han realizado cursos de Primeros Auxilios para la salud mental a nivel mundial.

Desde aprender sobre las prácticas de intervención temprana hasta cómo tener una conversación con alguien que está teniendo pensamientos suicidas, este curso proporciona un plan de acción y las herramientas necesarias para decir y hacer las cosas correctas en el momento correcto.

¿Por qué son importantes los primeros auxilios para la salud mental?

Al igual que los conocimientos de reanimación cardiopulmonar pueden salvar una vida hasta que lleguen los primeros auxilios, los participantes en el curso de primeros auxilios para la salud mental aprenden herramientas para mantener a alguien a salvo en medio de un ataque de pánico, pensamientos suicidas, etc. Los que realizan el curso aprenden un plan de acción de 5 pasos que abarca las habilidades, recursos y conocimientos para ayudar a una persona en crisis. Por ejemplo, el MHFA proporciona herramientas para ayudar a los que prestan primeros auxilios a conectar a la gente con la atención profesional, entre compañeros, social y de autoayuda adecuada.

“Este curso práctico para cualquier persona de la comunidad en general se basa en la investigación y utiliza prácticas basadas en la evidencia que sabemos que funcionan. Enseñamos a los participantes a detectar las señales de advertencia de problemas y crisis de salud mental, y les damos la formación necesaria para que se sientan preparados para ayudar en multitud de situaciones”, dice Stace Renouf, coordinadora de Primeros Auxilios del Mental Health Center of Denver. “Muchas personas sienten que no saben qué decir o que dirán algo equivocado en una crisis de salud mental. Este curso proporciona las herramientas necesarias para sentir confianza al ayudar a otra persona y conectarla con los servicios profesionales que pueden mantenerla segura y sana.”

Nuestras clases son impartidas por instructores certificados, que a menudo son también miembros del personal del Mental Health Center of Denver. Ofrecemos dos cursos: Adultos asistiendo a adultos y Adultos asistiendo a jóvenes. Aunque los fundamentos de ambos cursos son los mismos, se han desarrollado para que los adultos ayuden a poblaciones de diferentes edades; recomendamos que tomen ambos.

Inscribirse en una clase

Hay varias maneras de asistir a una clase de primeros auxilios para la salud mental con el Mental Health Center of Denver. Actualmente, todas nuestras clases son en línea, presentadas a través de Zoom. Cualquier persona, en cualquier lugar puede inscribirse en una clase con nosotros.

  1. Inscríbase en una de nuestras clases programadas. Consulte nuestro calendario de clases regulares. Cada clase cuesta 24 dólares por persona, tras las subvenciones patrocinadas por el Mental Health Center of Denver.
  2.  Inscríbase en una clase de coste pagado. Ocasionalmente recibimos financiación de nuestros socios comunitarios y patrocinadores para las clases, lo que significa que son gratuitas para nuestros participantes. Consulte a menudo nuestro calendario ya que las plazas se llenan rápidamente.
  3. Solicite una clase privada. ¿Desea tomar una clase con su organización, un grupo de amigos o compañeros de la comunidad? Por 1.000 dólares, ofrecemos clases privadas para un máximo de 20 participantes por clase. Puede haber financiación disponible para organizaciones sin ánimo de lucro. Para empezar rellene este formulario.

Como parte de nuestros esfuerzos por la accesibilidad y la inclusión, somos una de las primeras organizaciones en ofrecer el curso de primeros auxilios para la salud mental en lenguaje de signos americano (ASL). Si usted y su grupo desean tomar su clase en ASL, por favor indíquelo usando el formulario vinculado arriba.

La certificación de primeros auxilios para la salud mental tiene una validez de tres años. Una vez que su certificación caduque, puede realizar otro curso MHFA para volver a certificarse. Nuestro equipo de primeros auxilios para la salud mental está analizando la posibilidad de volver a impartir clases presenciales, en función de la normativa de seguridad COVID-19. Estas clases se anunciarán en nuestro calendario de formación en nuestra página web.