Statement on Anti-Asian Violence

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Trigger Warning (violence/racism)The following communication references death and other trauma caused by racist violenceAs a trauma-informed organization, Mental Health Center of Denver includes this warning in mindful support of readers’ well-being. 

Noel Quintana, Vicha Ratanapakdee, Lee-Lee Chin-Yeung, Justin Tsui, Jilleen Liao, Abraham Choi, Ida Chen, Rej Joo, Jesus Alfonso B Lee, Arthur Touch, Man Ling Tan, Gaudencio Alexander Lopez Mapile VII, Mi Kyung Khang, Eugenie Grey, Douglas Kim, Abraham Choi, Haruka Sakaguchi, Jay Koo, Hannah Hwang 

Since the beginning of the pandemic, there has been a steady and shocking increase in violence and other hate behaviors towards the Asian American Pacific Islander (AAPI) community. The former administration often stoked the flames of this, blaming Asians for COVID-19 and encouraging political and social backlash against them. As a result, things got bad and quickly. Hate crimes against Asians increased nearly 2000% in New York in 2020, for example.  
 
In recent weeks, there have been many deeply terrible incidents of violence against Asians throughout the country. Individuals and families are being targeted and people have been killed. Some of the most brutal attacks have been against elders, which is particularly disturbing.  

The Context: A Long History of Anti-AAPI Racism 

The AAPI community has faced oppression, scapegoating and marginalization in the United States since the country’s formation, which has seen spikes throughout history.  The “Yellow Peril” myth frames Asian people as a threat to the western world. Racism against the AAPI community escalated in the 1870s when white working-class people were afraid that they could lose their jobs due to the immigration of Chinese people who were immigrating to California during the gold rush and establishment of the railroad. This led to the 1882 Chinese Exclusion Act which prohibited immigration from China and prevented legal residents from becoming citizens. WWII and the attack on Pearl Harbor led to one of the greatest injustices and attacks on American civil liberties: internment camps for Japanese Americans, many of whom were 2nd and 3rd generation Americans. In 2003 during the SARS outbreak, violence towards the AAPI community increased and this continued with COVID-19. Since March of 2020, the former U.S. President’s purposeful calling the disease the “China Virus” has fueled violence toward the AAPI community with even greater intensity.

Our Commitment 

Racism is a public health issue and has been stated as such by the American Medical Association and several government entities, including the City of Denver and State of Colorado. Racism causes trauma, and Mental Health Center of Denver is a trauma-informed organization. Mental Health Center of Denver also has a longstanding drive to advance social justice. If we are committed to trauma-informed, equity-based health care, it is our responsibility to engage in social issues that directly impact the communities in which we live and serve.  

We are committed to using our power for progress, to ending oppression in all its forms. We have been deeply engaged in actions to end anti-Black racism, and it is important to remember that the roots of oppression are intertwined. Too often, social issues affecting AAPI groups do not receive the level of awareness and action they deserve. And like many institutions, Mental Health Center of Denver has not fully stepped into its opportunity to vocally advocate on behalf of these communities. We stand in solidarity with the AAPI community now, and into the future.   

Internally we will use our existing tools and resources to support AAPI staff and the people we serve.  Some of the ways we plan to support staff and the people we serve include: 

  • The launch of an AAPI-focused Employee Resource Group to provide a place for support, engagement, and learning and to develop initiatives to better support AAPI staff;  
  • Roundtables celebrating the powerful contributions of the AAPI community locally, nationally, and globally; 
  • Kaleidoscope Conversations that dive into the topic of the rise in violence against the AAPI community; 
  • Training focused on addressing the roots of hate and how groups like AAPI become the targets of hate-based violence; 
  • Building partnerships and collaborations with organizations that work with AAPI communities to become stronger allies and better understand how to support the people we serve.   

What YOU Can Do 

Here are things that YOU can do to stand up to anti-Asian hate:  

  • Educate yourself. 
  • Check in with friends, colleagues, and neighbors. 
  • If you witness hate:  
    • Interrupt the conversation or interaction to call attention to what was just said. Take a pause to show it’s important to address. (e.g. “Hang on, I want to go back to what you called ‘the virus.’”
    • Question the other person to better understand why something was just said. (e.g. “Why did you call it the ‘Chinese virus?’”
    • Educate the other person not just by providing facts, but by explaining why what was said needs some reflection – perhaps providing information on why we don’t name a disease after its place of origin, the long history of stereotyping immigrants, or how AAPI people are facing increasing harassment and hate.  
    • Echo when others speak up too. Thank them, amplify their message and encourage continued breaks in complicit racism. Share anti-racist posts and messaging online.
  • Show appreciation for others in comments sections, posts, and chats.  

If You Experience Hate 

We hope that you will not need this section, but if you do – or if you have already experienced in-person harassment – here are some things to consider:  

  • Safety. Your physical safety takes complete priority in order to ensure you leave the situation physically unharmed. Call 911 immediately if you are worried about your safety.  
  • It is not your responsibility to respond, rebut, or educate your harasser, especially if you do not feel safe to do so. If you would like to engage, and you feel safe to do so, consider “calling in” strategies versus “calling out”.  
  • Be compassionate and kind to yourself even if you wish you had acted differently. Remember, we do what we have to in order to stay safe above all else.  

Source: https://studentaffairs.stanford.edu/aapi-harassment 

How to Access Support

If you or your loved ones need someone to talk to at any time, day or night (24/7), contact Colorado Crisis Services: 1-844-493-TALK (8255) or text TALK to 38255.

Our Walk-In Center is always open at 4353 E. Colfax Avenue Denver, CO 80220.


Declaración sobre la violencia contra la población asiática

Advertencia de contenido (violencia/racismo): La siguiente comunicación hace referencia a la muerte y otros traumas causados por la violencia racista. Como organización informada sobre el trauma, el Mental Health Center of Denver incluye esta advertencia como apoyo consciente al bienestar de los lectores.

Noel Quintana, Vicha Ratanapakdee, Lee-Lee Chin-Yeung, Justin Tsui, Jilleen Liao, Abraham Choi, Ida Chen, Rej Joo, Jesus Alfonso B Lee, Arthur Touch, Man Ling Tan, Gaudencio Alexander Lopez Mapile VII, Mi Kyung Khang, Eugenie Grey, Douglas Kim, Abraham Choi, Haruka Sakaguchi, Jay Koo, Hannah Hwang

Desde el comienzo de la pandemia, se ha producido un aumento constante y sorprendente de la violencia y otros comportamientos de odio hacia la comunidad asiático-americana y de las islas del Pacífico (AAPI). La anterior administración a menudo avivó el fuego de esto, culpando a los asiáticos del COVID-19 y fomentando la reacción política y social contra ellos. Como resultado, las cosas se pusieron feas, y de forma rápida. Por ejemplo, los delitos de odio contra la población asiática aumentaron casi un 2000% en Nueva York en 2020.

En las últimas semanas se han producido numerosos y terribles incidentes de violencia contra los asiáticos en todo el país. Individuos y familias están siendo objeto de ataques y hay personas que han sido asesinadas. Algunos de los ataques más brutales se han producido contra ancianos, lo que resulta especialmente inquietante.

El contexto: Una larga historia de racismo anti-AAPI

La comunidad AAPI se ha enfrentado a la opresión, a la designación de culpables y a la marginación en Estados Unidos desde la formación del país, y hemos visto aumentos de esto a lo largo de la historia.  El mito del “Peligro Amarillo” presenta a los asiáticos como una amenaza para el mundo occidental. El racismo contra la comunidad AAPI se intensificó en la década de 1870, cuando la gente blanca de la clase trabajadora temía perder sus empleos debido a la inmigración de gente procedente de china que llegaba a California durante la fiebre del oro y el establecimiento del ferrocarril.  Esto llevó a la Ley de Exclusión China de 1882, que prohibía la inmigración desde China e impedía que los residentes legales se convirtieran en ciudadanos. La Segunda Guerra Mundial y el ataque a Pearl Harbor condujeron a una de las mayores injusticias y ataques a las libertades civiles estadounidenses: los campos de internamiento para los japoneses-americanos, muchos de los cuales eran estadounidenses de segunda y tercera generación. En 2003, durante el brote de SARS, la violencia hacia la comunidad AAPI aumentó y esto continuó con el COVID-19. Desde marzo de 2020, el hecho de que el ex presidente de EE. UU.  llamará a la enfermedad el “virus de China” ha alimentado la violencia hacia la comunidad AAPI con una intensidad aún mayor.

Nuestro compromiso

El racismo es un problema de salud pública y así lo han declarado la Asociación Médica Americana y varias entidades gubernamentales, incluyendo la ciudad de Denver y el estado de Colorado. El racismo provoca traumas, y el Mental Health Center of Denver es una organización informada sobre traumas. El Mental Health Center of Denver también tiene una larga trayectoria de promoción de la justicia social. Si estamos comprometidos con una atención sanitaria basada en la equidad y con conocimiento de los traumas, es nuestra responsabilidad implicarnos en cuestiones sociales que tienen un impacto directo en las comunidades en las que vivimos y servimos.

Nos comprometemos a utilizar nuestro poder para el progreso, para acabar con la opresión en todas sus formas. Nos hemos implicado profundamente en acciones para acabar con el racismo contra la población negra, y es importante recordar que las raíces de la opresión están entrelazadas. Con demasiada frecuencia, los problemas sociales que afectan a los grupos AAPI no reciben el nivel de concienciación y acción que merecen. Y al igual que muchas instituciones, el Mental Health Center of Denver no ha aprovechado del todo su oportunidad de abogar de forma vocal en nombre de estas comunidades. Nos solidarizamos con la comunidad AAPI ahora y en el futuro. 

A nivel interno, utilizaremos nuestras herramientas y recursos actuales para apoyar al personal de AAPI y a las personas a las que servimos.  Algunas de las formas en que planeamos apoyar al personal y a las personas a las que servimos incluyen:

  • El lanzamiento de un Grupo de Recursos para Empleados centrado en la comunidad AAPI para proporcionar un lugar de apoyo, compromiso y aprendizaje y para desarrollar iniciativas para apoyar mejor al personal AAPI;
  • Mesas redondas de discusiones para celebrar las poderosas contribuciones de la comunidad AAPI a nivel local, nacional y global;
  • Conversaciones Caleidoscopio que hablan más profundamente acerca del tema del aumento de la violencia contra la comunidad AAPI;
  • Cursos de formación centrada en las raíces del odio y en cómo grupos como los AAPI se convierten en objetivos de la violencia basada en el odio;
  • Creación de asociaciones y colaboraciones con organizaciones que trabajan con las comunidades AAPI para convertirse en aliados más fuertes y entender mejor cómo apoyar a las personas a las que servimos. 

¡Lo que USTED puede hacer!

Estas son las cosas que USTED puede hacer para enfrentarse al odio contra la población asiática:

  • Infórmese.
  • Póngase en contacto con amigos, colegas y vecinos.
  • Si usted es testigo de odio:
    • Interrumpe la conversación o la interacción para llamar la atención sobre lo que se acaba de decir. Haz una pausa para mostrar que es importante abordarlo. (Por ejemplo: “Espera, quiero volver a lo que llamaste ‘el virus'”).
    • Pregúntele a la otra persona para entender mejor por qué acaba de decir algo. (por ejemplo, “¿Por qué lo llamaste ‘virus chino’?”)
    • Haga Eco cuando hablen otros también. Agradéceles, amplifique su mensaje y anima a seguir rompiendo el racismo cómplice. Comparta publicaciones y mensajes antirracistas en línea.
  • Muestre su agradecimiento por los demás en las secciones de comentarios, publicaciones y chats.

Si usted es víctima del odio

Esperamos que no necesite esta sección, pero si la necesita -o si ya ha sufrido acoso en persona-, aquí están algunas cosas que debe tomar en cuenta:

  • Seguridad. Su seguridad física toma prioridad completa para asegurar que usted salga de la situación físicamente ileso. Llame inmediatamente al 911 si le preocupa su seguridad.
  • No es su responsabilidad responder, rebatir o educar a su acosador, especialmente si no se siente a salvo al hacerlo. Si quiere participar, y se siente a salvo, considere la estrategia de “llamar la atención al acto” en lugar de a “llamar la atención a la persona”.
  • Sea compasivo y amable consigo mismo, incluso si deseases haber actuado de otra manera. Recuerde que hacemos lo que tenemos que hacer para estar seguros por encima de todo.

Fuente: https://studentaffairs.stanford.edu/aapi-harassment

Cómo acceder al apoyo

Si usted o sus seres queridos necesitan a alguien con quien hablar en cualquier momento, de día o de noche (24 horas al día, 7 días a la semana), póngase en contacto con Colorado Crisis Services: 1-844-493-TALK (8255) o envíe un mensaje de texto con la palabra TALK al 38255.

Nuestro centro de atención sin cita previa está siempre abierto en 4353 E. Colfax Avenue Denver, CO 80220.